En el norte se encuentran pueblos fortificados y montañas donde se cultiva el qat. Una hermosa región montañosa, con tradicionales aldeas como Thulla, Habbaba y Kawkaban. Cerca también hallamos una de las más ciudades fortaleza más famosas de Yemen, Shihara. La ciudad está emplazada en la cima de una montaña de 2.600 mts. a la cual se accede por un escarpado camino. Este pueblo fortificado, cerrado al visitante durante muchos años, es una de las imágenes más impactantes del país. El puente colgante que une las dos montañas contiguas y desde donde se ven impresionantes vistas del valle, forradas de terrazas de plantaciones de qat.

«Creo que la soledad es una profunda necesidad del alma humana a la que nunca se le concede el reconocimiento que merece>>.  Freya Strak.

Las crónicas llenas de humor y autoridad de los viajes de Stark a Siria, Irán, Iraq, Kuwait, Yemen, Líbano, Turquía y Afganistán parecen sugerir que en cada viajero late el corazón de un explorador.